马斯克开挖高速隧道让自己又添了新敌人:出租车司机

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2018-07-16 13:13

腾讯科技讯 7月15日据国外媒体报道,埃隆-马斯克(Elon Musk)无时无刻不在提醒世界上所有的人,大家都需要一辆特斯拉。但特斯拉由于其特殊的属性,也有很多“敌人”,包括媒体、对冲基金、工会甚至是传统石油公司都站在了特斯拉的对立面。

现在,又有另一个根深蒂固的既得利益集团,展示了自己对特斯拉和马斯克不友好的一面:那就是出租车司机。

这位富有远见的亿万富翁、企业家以及创新家,计划在芝加哥市中心与奥黑尔机场之间开发一条高速运输隧道。因此包括出租车、Lyft和Uber等叫车服务,都面临着来自于马斯克高速轨道的威胁。甚至可以说这种高速运输服务,直接断了出租车的活路。

“如果你能在12分钟之内就到机场,谁还会坐出租车?如果他们修了这条隧道,就会毁掉整个行业。”69岁的芝加哥出租车司机威廉-华盛顿(William Washington)说,他开出租车已经超过35年了。

今年6月,马斯克的Boring公司赢得了连接芝加哥与奥黑尔国际机场的投标。目前从芝加哥市中心乘坐L型公共列车到奥黑尔机场,需要45到50分钟的时间。如果选择出租车或者Lyft、Uber以及Via这样的叫车服务,可能花费的时间更长。

芝加哥市长拉姆-伊曼纽尔(Rahm Emanuel)选择了马斯克的隧道公司来进行未来高速列车的基础设施建设,这种高速列车每12分钟可以将16名乘客从芝加哥市中心运送到奥黑尔机场。通过高性能的电动轨道,这套交通系统最高时速可以达到240公里。同时马斯克还计划在洛杉矶和旧金山之间建设高速运输系统,并且在马里兰州也在探索一个类似的项目。

已经成为Uber、Lyft的竞争对手

马斯克表示,这条高速列车的票价,虽然不会像现有L型列车5美元这么便宜,但要比Lyft或Uber等服务的成本低很多,大约会在30到45美元之间。随着谈判的深入,整个芝加哥的交通运输行业都已经准备好拧成一股绳,来与马斯克的高速轨道竞争。

根据来自全球贸易国际机场理事会公布的数据显示,在过去的三年中,通过乘坐出租车前往奥黑尔机场的年客流量已经下降了21%,而造成这一数字下降的主要原因之一就是整个芝加哥出租车行业的衰落。根据芝加哥出租车司机工会的报告显示,从2014年到2017年,芝加哥每月乘坐出租车的乘客数量已经从230万人下降到110万,这一断崖式的下降,直接导致出租车司机收入平均降低了40%。

目前的问题是,作为出租车行业代表的工会需要关注最迫在眉睫的问题并不是马斯克高速隧道这样长期的项目,而是来自于叫车服务的威胁。

“老实说,芝加哥的出租车司机们并不担心马斯克的计划,更在意的是这个星期会被叫车服务抢走多少生意。”当地出租车工会AFSCME 31的崔西-奥伯曼(Tracey Albman)表示。“出租车司机今天面临的形势非常严峻,我们其实并不太关心拟议中的高铁会如何影响我们,相比之下更关注的其它破坏性政策。”

目前来看,工会与司机们在一件事上已经达成了一致:这座城市已经到了变革的时候。

芝加哥市长办公室表示,政府一直在与出租车行业协会合作,降低门槛,帮助出租车与拼车服务竞争。今年年初,芝加哥市长要求商业事务与消费者保护部门延长了出租车的使用年限,并放宽了对车辆的要求,减少了对新车的检查,缓解出租车司机的监管压力。目前还不清楚芝加哥市政府是否制定了详细的战略来保护这个已经非常脆弱的行业免受未来更多创新型交通系统的负面影响。

“对所有运输行业提供支持,对我们来说很重要。我们不会单纯的做加减法,而是致力于与每个行业进行公开对话,包括进一步探索减少出租车监管的改革措施。”芝加哥市长办公室行政发言人格兰特-克林兹曼(Grant Klinzman)表示。

但出租车司机华盛顿对此并不以为然。“这是对出租车行业的一种尝试,他们甚至不知道我们是如何以此谋生的。”华盛顿所指的是芝加哥市政府的倡议。

整个行业陷入困境

《The Rideshare Guide》的作者哈里-坎贝尔(Harry Campbell)说,他并不认为马斯克的高速隧道会对芝加哥的出租车行业造成冲击,也不认为会直接成为叫车服务的竞争对手。因为这种高速隧道是一种一站式目的地的服务。但他认为这会让司机们很生气,毕竟直接到奥黑尔机场的生意会被高速隧道抢走不少。

“我认为乘坐汽车肯定是一种更好的体验。但司机们不会为这条新增加的线路而高兴,因为机场线路对司机来说非常有利可图,尽管他们完成运输的时间要更长一些。”坎贝尔说。“还有一些芝加哥出租车司机更希望Uber、Lyft的损失会更大。从出租车司机的角度来说,打车服务可能会承受更多的损失,这就变成了很有趣的事情,颇有坐山观虎斗的意味。”

利大于弊

由于基础设施建设对未来的经济增长至关重要,一些城市专家对Boring公司的计划前景非常乐观。

“我认为这对每个人来说都是一场胜利。”哥伦比亚大学国际公共事务学院讲师、纽约市交通运输部前委员卢修斯-里奇奥(Lucius J. Riccio)。“我不认为一种新型重大基础设施的出现会对交通行业的发展造成伤害。每次我们修建一条新的高速公路,都会给经济带来发展的动力。更多的人会到城里去做生意、上班,交通变得更方便。”

里奇奥表示,尽管会出现收入转移的问题,但他预计如果马斯克的高速轨道系统能够缓解高速公路拥堵,出租车车队和叫车服务同样会盈利,因为汽车可以更高效的行驶,减少交通流量。

“它对芝加哥和其它城市的交通需求来说,是正确的选择。”

根据《芝加哥论坛报》的报道,Boring公司的高速列车每小时可以运输2000名乘客,大约只占芝加哥“蓝线”客流量的60%,甚至都没有达到每小时客流量的平均值。相比之下,拥挤的纽约地铁虽然能容纳同样数量的乘客,但一整条地铁线路每小时可以处理24次列车。

“这并不是真正解决问题的方法,”加州大学洛杉矶分校的城市规划教授布莱恩-泰勒(Brian Taylor)表示。“这只是提供了另一种选择,它还会持续很长一段时间,有点像我们只是在实验室阶段刚刚取得一点突破,但想要得到完整的成果,需要10年的时间。”

但即使得到了芝加哥市长的支持,马斯克还需要另外获得芝加哥市政委员会的批准。该委员会负责委托这家Boring公司完成其迄今为止第一个批准的公共交通项目。在委员会作出决定之前,芝加哥交通运输行业要做的事情还是更多的关注出租车行业。

“我们再一次被遗忘了。”出租车司机华盛顿表示。(编译/音希)

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